Liberecký záložník Ekpai: talent, který se učí česky a píše si deník

Liberecký Ubong Ekpai v souboji s hradeckým Pavlem Černým. | foto: ČTK

3 2017
Ve fotbalovém Liberci už se vystřídala řada hráčů s africkými kořeny. Teď tu zbyl jediný: Moses Ubong Ekpai. A v poslední době začíná ukazovat, proč to dotáhl do mládežnických reprezentací Nigérie a odborníci mu předpovídají velkou budoucnost.

„Dlouho jsem netrénoval afrického hráče, který by byl takhle pracovitý,“ říká liberecký kouč Jindřich Trpišovský. Ekpai se stal hrdinou pondělní dohrávky 26. kola, v níž fotbalisté Liberce doma rozprášili Bohemians 4:1 a konečně se vyhoupli do první poloviny ligové tabulky. Šikovný 21letý záložník vstřelil dva góly Slovanu poté, co si zaběhl za soupeřovu obranu: první hlavou, druhý střelou mezi nohy brankáře Fryštáka.

„V životě jsem neviděl, že by se na tréninku takhle trefil,“ smál se liberecký obránce Ondřej Karafiát. Právě za ním Ekpai radostně běžel, když dal svůj druhý gól. „On je takový blázen, vždycky běhá za trenérem. Proč teď za mnou? Asi je to tím, že se mu snažím pomáhat. Moc nerozumí česky, a tak mi vždycky píše a ptá se, kdy je sraz. Proto možná mezi námi vznikl nějaký vztah,“ vysvětluje Karafiát.

Fotogalerie

Ubong Ekpai v minulé sezoně válel v nigérijské lize za klub Akwa United, za který dal pět gólů. Jeho touhou však bylo hrát v Evropě, a tak v létě přestoupil do izraelského Maccabi Haifa. Odsud prakticky obratem putoval na roční hostování do Liberce.

Hned na letním soustředění v Rakousku dostal přezdívku Ríša, která se okamžitě ujala. Vymyslel mu ji sportovní ředitel Jan Nezmar. „Afričané mají pro nás složitá jména a člověk kolikrát ani neví, co je příjmení a co jméno. Tak jsme ho přejmenovali. A proč Ríša? Prostě mi to k němu nějak sedělo,“ směje se Nezmar. V cizím prostředí měl „Ríša“ nejdřív potíže s adaptací. Na podzim se do sestavy Slovanu prosazoval jen sporadicky, na jaře se však stal její pevnou součástí. Doteď si v české lize připsal 13 startů, které okořenil třemi góly. Dva vstřelil nyní do sítě Bohemians, ten první zaznamenal v březnu doma proti Slavii.

„Velice mě to těší. S každým týdnem jsou na něm vidět obrovské pokroky, je velice učenlivý. Půl roku se trochu hledal, ale teď ukazuje, že je to hráč s velkou budoucností,“ říká trenér Trpišovský.

Ekpaiova cesta k fotbalu přitom nebyla jednoduchá. Jeho otec byl proti tomu, aby se dal na profesionální dráhu. Ale syn vytrval a po tatínkově smrti se vrhl do fotbalu naplno. „Škoda, že už nežije a nevidí, co jsem dokázal. Ale utěšuje mě, že mám vedle sebe matku, která je mým fanouškem číslo jedna a pravidelně se za mě modlí,“ svěřil se Ekpai v loňském rozhovoru pro nigérijská média.

Ubong Ekpai byl hvězdou nigérijské reprezentace do 23 let a těšil se, že pojede na olympiádu do brazilského Ria. Jenže trenér ho nakonec nezařadil do finálního výběru a mladý hráč to vloni v létě velice těžce nesl.

S Libercem si pak na podzim zahrál Evropskou ligu, což bylo jedním z jeho klukovských snů. Evropský fotbal odjakživa sleduje, jeho vzorem je útočník Alexis Sánchez, hrající za Arsenal Londýn. „Snažím se hrát jako on. Rád využívám svou rychlost k překonávání soupeřovy obrany,“ prozradil Ekpai.

Zůstane v létě v Liberci?

Má sice velké fotbalové ambice, ale nad českou ligou neohrnuje nos. Narozdíl od některých svých předchůdců má dokonce snahu učit se nelehkou češtinu. Nechá si překládat od spoluhráčů, co po něm trenér chce. Dokonce si vede deník, do kterého si všechny pokyny zapisuje. „Na trénincích už pokřikuje na hráče česky. A má tady ‚tátu‘ Bosančiče, který ho fotbalově zaučuje,“ řekl Trpišovský s odkazem na srbského záložníka Miloše Bosančiče.

O Ekpaiově pracovitosti svědčí i fakt, že když měl přes Vánoce dovolenou, nevylehával doma v Nigérii na pláži, ale trénoval se svými bývalými spoluhráči z týmu Akwa United, aby zůstal v kondici.

Při rozhovoru po výhře nad Bohemkou, k níž přispěl dvěma góly, byl Ekpai stručný. „Jsem velice šťastný. I kvůli trenérovi, který mi vždycky věřil. Dali jsme velice hezké góly,“ řekl talentovaný fotbalista. „Jsou to velice důležité tři body pro Liberec. Ale nesmíme polevit. Musíme pořád bojovat, abychom vyhráli i další zápasy.“

Prvním Afričanem ve fotbalovém Liberci byl začátkem tisíciletí ghanský útočník Baffour Gyan, který proslul svými oslavnými salty po vstřelených gólech. Srdce libereckých fanoušků si teď začíná získávat i jeho o 15 let mladší nástupce Ubong Ekpai. Ten je U Nisy zatím na hostování s opcí. V létě by ho klub mohl koupit na přestup, nebo se s Haifou domluvit na prodloužení hostování. „Možné jsou různé varianty. Za sportovní úsek říkám, že bychom byli jednoznačně rádi, aby v Liberci pokračoval,“ ujistil Jan Nezmar.

Liga mistrů a Evropská liga

Základní část Ligy mistrů 2018-19 začala v úterý 18. září. Český mistr Viktoria Plzeň je ve skupině G a jeho se soupeři jsou Real Madrid, AS Řím a CSKA Moskva.
Zápasy Evropské ligy se hrají od čtvrtka 20. září. Slavii Praha čeká ve skupině C Petrohrad, FC Kodaň a Bordeaux. FK Jablonec byl nalosován do skupiny K, kde jsou dále Dynamo Kyjev, Astana a Rennes.
Finále Ligy mistrů se hraje 1. června 2019 v Madridu na stadionu Atlétika, Evropská liga vyvrcholí 29. května v Baku.

 

Thibaut Courtois, Sergio Ramos, Luka Modrič, Gereth BaleEdin DžekoPatrik Schick, Mário Fernandes, Arťom Dzjuba, Tomáš Koubek, Jaroslav Plašil, Michael Lüftner

Tabulka ligy

Známky

2,07

Miroslav Stoch

Slavia

2,13

Michal Trávník

Jablonec

2,13

Josef Hušbauer

Slavia

Góly

12

Nikolaj Komličenko

Mladá Boleslav

9

Miroslav Stoch

Slavia

8

Michal Trávník

Jablonec

Mužstvo Z V R P S B
1. SK Slavia Praha 15 12 1 2 37:11 37
2. FC Viktoria Plzeň 15 11 2 2 22:13 35
3. AC Sparta Praha 15 9 3 3 28:12 30
4. FK Jablonec 15 9 2 4 33:14 29
5. FC Baník Ostrava 15 8 3 4 21:12 27
6. Fastav Zlín 15 8 3 4 22:14 27
7. FC Slovan Liberec 15 6 5 4 15:13 23
8. FK Mladá Boleslav 15 5 3 7 28:30 18
9. Slezský FC Opava 15 5 2 8 20:23 17
10. FK Teplice 15 4 4 7 17:23 16
11. Bohemians Praha 1905 15 4 4 7 16:23 16
12. SK Sigma Olomouc 15 4 3 8 16:26 15
13. 1. FK Příbram 15 4 3 8 19:37 15
14. 1. FC Slovácko 15 4 0 11 15:29 12
15. MFK Karviná 15 3 2 10 19:30 11
16. Dukla Praha 15 3 2 10 13:31 11

Nejčtenější

Vychytal Polsko, řekl si o post jedničky. Pavlenka: Takhle to neřeším

Český brankář Jiří Pavlenka během utkání s Katarem.

Gdaňsk (Od našeho zpravodaje) Zejména ve druhé půli měl co dělat, na konci mimo jiné čelil přímému volnému kopu Roberta...

Černé dresy s bílým velkým S. AC Sparta slaví 125 let od založení

Sparťanští fotbalisté v retro dresech, v nichž nastoupí na oslavu 125. výročí...

VIDEO Je největší, nejslavnější, nejúspěšnější. Má nejvíc fanoušků, obdivovatelů, ale i těch, kteří ji...

Schick vyvrátil spekulace: Odchod v hlavě nemám, chci se prosadit v Římě

LETOS POPRVÉ. Český útočník Patrik Schick se za AS Řím prosadil v utkání proti...

Gólem za AS Řím, prvním po sedmi měsících, jako by český fotbalista Patrik Schick nepřímo odpověděl...

Tak vysokou výhru jsem nečekal, připustil po premiéře Hapal

Trenér slovenské reprezentace Pavel Hapal v zápase s Ukrajinou.

Takřka ideální premiéru na lavičce slovenských fotbalistů prožil v pátek trenér Pavel Hapal. Český...

Pan Sparta. Brzy se to obrátí a zase budeme nejlepší, věří archivář

Dlouholetý archivář Václav Boreček vzpomíná na mnoho velkých fotbalistů, kteří...

VIDEO Fotbalová Sparta slaví 125. narozeniny. Kdo patří mezi její ikony? Kdy bylo Spartě nejhůř? Odpovědi...

Další z rubriky

Boj o Dočkala. Zamíří kapitán reprezentace zpět na Letnou?

Sparťanský záložník Bořek Dočkal lamentuje po neproměné šanci v utkání Evropské...

Kdybyste chodili pravidelně kolem sparťanského tréninkového hřiště, velmi pravděpodobně byste v...

PONEDĚLNÍK: Míří video do záhuby? Nedovolte to. A Milane, co to bylo?

Milan Baroš z Baníku Ostrava padá po střetu s opavským protihráčem s bolestivou...

Pomezní sudí Guillaume Debart neměl den. Během sedmi minut neuznal Cavanimu pro ofsajd dva góly....

Černé dresy s bílým velkým S. AC Sparta slaví 125 let od založení

Sparťanští fotbalisté v retro dresech, v nichž nastoupí na oslavu 125. výročí...

VIDEO Je největší, nejslavnější, nejúspěšnější. Má nejvíc fanoušků, obdivovatelů, ale i těch, kteří ji...

Najdete na iDNES.cz