Klávesové zkratky na tomto webu - základní
Přeskočit hlavičku portálu

22 let čekal, teď byl u titulu Leicesteru: Takové šílenství nepamatuju

NA MÍSTĚ. Během sezony sledoval Patrick Mendes (vpravo) utkání Leicesteru z Česka přes internet, na poslední domácí zápas vyrazil osobně. | foto: Patrick Mendes

12 2016
Patrick Mendes žije v Praze, ale minulý týden vyrazil domů, do Leicesteru. Aby byl u toho, až klub, kterému přes dvacet let fandí, oslaví titul v anglické Premier League. Příběh svých „báječných let s Leicesterem“ popsal pro iDNES.cz.

Při prvním zápase fotbalistů Leicesteru, který navštívil, usnul. Bylo 30. března 1994, domácí tehdy ve druhé anglické lize prohráli s Portsmouthem 0:3 a pětiletý Patrick Mendes se probudil, až když ho otec nesl do auta.

O 22 let později neváhal za lístek na zápas utratit 450 liber (přes 15 tisíc korun). Bylo 7. května 2016, Leicester porazil Everton 3:1 a Mendes na vlastní oči sledoval, co dlouho považoval za nemožné. Šampionem anglické Premier League se stal odepisovaný outsider a jeho milovaný klub v jednom. Leicester City F.C.

„To musí být sen,“ opakoval si v duchu Mendes. „Nic tak dobrého se ve skutečném životě přece neděje.“

Bednář? To byla hrůza

Když vystudoval střední školu, napsal do tamní ročenky tři životní cíle: Oženit se se svou přítelkyní. Změnit něčí život k lepšímu. A vidět rodný Leicester, jak vyhrává FA Cup. Že by ovládl Premier League? Tak daleko se v představách ani neodvážil dojít.

Mendes o klubu z třísettisícového města tvrdí, že vedle rodiny a nejlepších přátel jde o nejdůležitější věc v jeho životě. „Přinesl mi jedny z nejlepších zážitků,“ řekl. Kvůli němu navštívil přes dvacet různých stadionů, čtyřikrát se vypravil do starého Wembley na pohárová finále, viděl hvězdy Premier League.

S řadou hráčů Leicesteru se potkal. Vzpomíná na tvořivého Muzzyho Izzeta, slavného Estebana Cambiassa, ale za vůbec nejlepšího hráče v dresu „Lišek“ považuje současné eso N’Golo Kantého.

Jak se změní Leicester

Už nemá astronomický kurz 5 000:1 jako před rokem, přesto Leicester nebude favoritem anglické ligy ani v příští sezoně. Na jeho obhajobu titulu si můžete vsadit s kurzem 33:1. Co nového může přinést letní pauza? Ekonomové odhadují, že Leicester vydělá přes pět miliard korun, ale trenér Ranieri říká: „Nestojím o velká jména, nechci utrácet.“ Klíčové pro něj bude, aby udržel trojici Vardy, Mahriz, Kanté. Oba útočné klenoty i defenzivního pracanta lákají velkokluby, na brankáře Schmeichela se vyptává Barcelona.

„Zato Roman Bednář, to byla hrůza,“ říká o českém útočníkovi, který hrál v klubu v roce 2010. „Pamatuju si, jak jsme pět minut před koncem zápasu prohrávali a on se ploužil po hřišti, jako by byl na prázdninách.“

Jak vyrůstal, prožíval s Leicesterem jeho vzestupy i prohry. Byl u výher v Ligovém poháru v letech 1997 a 2000, ale sledoval i na poslední chvíli odvrácený bankrot či sestup do třetí anglické ligy v roce 2008. „Na bolest, kterou jsem tehdy cítil, nikdy nezapomenu,“ říká.

I tehdy však Leicester dokázal povstat. Vrátil se mezi elitu. Loni mu ještě hrozil z Premier League pád, i v letošní sezoně měl patřit mezi otloukánky. Jenže do ročníku vtrhl skvěle, díky gólům Vardyho vítězil a stoupal tabulkou.

Až se ocitl na čele.

Víc než zmrtvýchvstání Ježíše

Přišly Vánoce. Mendes, který se před rokem odstěhoval do Česka a nyní učí angličtinu v Praze, se vypravil s kamarády do hospody. V alkoholové euforii si koupil letenku domů, aby viděl poslední domácí zápas. „Tušil jsem, že bude důležitý. Ale nikdy, nikdy by mě nenapadlo, že to může skončit takhle.“

Na to, co v sobotu zažil, sotva někdy zapomene. Navždy bude mít před očima, jak na plochu nastupuje slavný italský tenor Andrea Bocelli. Jak odhaluje pod bundou skrytý dres Leicesteru a stadion se dojímá, když zpívá árii Nessun dorma. Jak Leicester střílí tři góly, zase vyhrává a fanoušci slaví.

Fotogalerie

Ale tahle euforie byla jiná, elektrizující, absolutní. Radost šampionů.

„Takhle poblázněné město jsem ještě neviděl,“ popsal. „Lidé objímali cizince v ulicích, zpívali písničky, vyprávěli si zážitky... Fanoušci ze všech koutů světa přijeli do mého města a byla to nádhera. Takový ohlas by nemělo, ani kdyby Ježíš znovu vstal z mrtvých.“

Sobotní noc v Leicesteru byla magická - a dlouhá. Den poté Mendes napsal: „Sedím doma s největší kocovinou, jakou si jde představit. Ale taky s největším úsměvem na tváři.“ Zvažoval, že se vrátí domů a koupí si permanentku na příští sezonu. „Těším se na Ligu mistrů. Chci vidět, jak porazíme Barcelonu.“

Mendes často přirovnával fandění Leicesteru k nejhoršímu možnému vztahu. „Budil ve vás naděje, jen aby je znovu a znovu ničil. A ještě jste za to museli platit!“

Události z nynější sezony mu však všechno špatné vynahradily. „Ten příběh nejde popsat slovy. Celý svět se zajímá o to, co tak zbožňuju. Nikdy jsem si nemyslel, že mě něco naplní takovou hrdostí.“

Rozhodně to nepředpokládal 30. března 1994, kdy svůj první výlet na Leicester spokojeně prospal.





Tabulka ligy

Mužstvo Z V R P S B
1. Chelsea FC 21 17 1 3 45:15 52
2. Tottenham Hotspur 21 13 6 2 43:14 45
3. Liverpool FC 21 13 6 2 49:24 45
4. Arsenal FC 21 13 5 3 48:22 44
5. Manchester City 21 13 3 5 41:26 42
6. Manchester United 21 11 7 3 32:20 40
7. Everton FC 21 9 6 6 32:23 33
8. West Bromwich Albion 21 8 5 8 28:28 29
9. Stoke City 21 7 6 8 27:33 27
10. Burnley 21 8 2 11 23:31 26
11. Bournemouth 21 7 4 10 30:37 25
12. West Ham United 21 7 4 10 26:35 25
13. Southampton FC 21 6 6 9 19:26 24
14. Watford 21 6 5 10 23:36 23
15. Leicester City 21 5 6 10 24:34 21
16. Middlesbrough 21 4 8 9 17:22 20
17. Crystal Palace 21 4 4 13 30:40 16
18. Hull Football Club 21 4 4 13 20:45 16
19. Sunderland 21 4 3 14 20:40 15
20. Swansea 21 4 3 14 23:49 15

Anglická liga 2016/2017

20. kolo
2.1.2017
SunderlaLiverpoo2:2
West HamMan.Utd.0:2
W.B.A.Hull Cit3:1
MiddlesbLeiceste0:0
TottenhaChelsea2:0
C.PalaceSwansea1:2
StokeWatford2:0
Man.CityBurnley2:1
EvertonSoutham.3:0
Bournem.Arsenal3:3
21. kolo
14.1.2017
EvertonMan.City4:0
WatfordMiddlesb0:0
LeicesteChelsea0:3
SwanseaArsenal0:4
BurnleySoutham.1:0
TottenhaW.B.A.4:0
SunderlaStoke1:3
Man.Utd.Liverpoo1:1
West HamC.Palace3:0
Hull CitBournem.3:1

Najdete na iDNES.cz



mobilní verze