Klávesové zkratky na tomto webu - základní
Přeskočit hlavičku portálu

22 let čekal, teď byl u titulu Leicesteru: Takové šílenství nepamatuju

NA MÍSTĚ. Během sezony sledoval Patrick Mendes (vpravo) utkání Leicesteru z Česka přes internet, na poslední domácí zápas vyrazil osobně. | foto: Patrick Mendes

12 2016
Patrick Mendes žije v Praze, ale minulý týden vyrazil domů, do Leicesteru. Aby byl u toho, až klub, kterému přes dvacet let fandí, oslaví titul v anglické Premier League. Příběh svých „báječných let s Leicesterem“ popsal pro iDNES.cz.

Při prvním zápase fotbalistů Leicesteru, který navštívil, usnul. Bylo 30. března 1994, domácí tehdy ve druhé anglické lize prohráli s Portsmouthem 0:3 a pětiletý Patrick Mendes se probudil, až když ho otec nesl do auta.

O 22 let později neváhal za lístek na zápas utratit 450 liber (přes 15 tisíc korun). Bylo 7. května 2016, Leicester porazil Everton 3:1 a Mendes na vlastní oči sledoval, co dlouho považoval za nemožné. Šampionem anglické Premier League se stal odepisovaný outsider a jeho milovaný klub v jednom. Leicester City F.C.

„To musí být sen,“ opakoval si v duchu Mendes. „Nic tak dobrého se ve skutečném životě přece neděje.“

Bednář? To byla hrůza

Když vystudoval střední školu, napsal do tamní ročenky tři životní cíle: Oženit se se svou přítelkyní. Změnit něčí život k lepšímu. A vidět rodný Leicester, jak vyhrává FA Cup. Že by ovládl Premier League? Tak daleko se v představách ani neodvážil dojít.

Mendes o klubu z třísettisícového města tvrdí, že vedle rodiny a nejlepších přátel jde o nejdůležitější věc v jeho životě. „Přinesl mi jedny z nejlepších zážitků,“ řekl. Kvůli němu navštívil přes dvacet různých stadionů, čtyřikrát se vypravil do starého Wembley na pohárová finále, viděl hvězdy Premier League.

S řadou hráčů Leicesteru se potkal. Vzpomíná na tvořivého Muzzyho Izzeta, slavného Estebana Cambiassa, ale za vůbec nejlepšího hráče v dresu „Lišek“ považuje současné eso N’Golo Kantého.

Jak se změní Leicester

Už nemá astronomický kurz 5 000:1 jako před rokem, přesto Leicester nebude favoritem anglické ligy ani v příští sezoně. Na jeho obhajobu titulu si můžete vsadit s kurzem 33:1. Co nového může přinést letní pauza? Ekonomové odhadují, že Leicester vydělá přes pět miliard korun, ale trenér Ranieri říká: „Nestojím o velká jména, nechci utrácet.“ Klíčové pro něj bude, aby udržel trojici Vardy, Mahriz, Kanté. Oba útočné klenoty i defenzivního pracanta lákají velkokluby, na brankáře Schmeichela se vyptává Barcelona.

„Zato Roman Bednář, to byla hrůza,“ říká o českém útočníkovi, který hrál v klubu v roce 2010. „Pamatuju si, jak jsme pět minut před koncem zápasu prohrávali a on se ploužil po hřišti, jako by byl na prázdninách.“

Jak vyrůstal, prožíval s Leicesterem jeho vzestupy i prohry. Byl u výher v Ligovém poháru v letech 1997 a 2000, ale sledoval i na poslední chvíli odvrácený bankrot či sestup do třetí anglické ligy v roce 2008. „Na bolest, kterou jsem tehdy cítil, nikdy nezapomenu,“ říká.

I tehdy však Leicester dokázal povstat. Vrátil se mezi elitu. Loni mu ještě hrozil z Premier League pád, i v letošní sezoně měl patřit mezi otloukánky. Jenže do ročníku vtrhl skvěle, díky gólům Vardyho vítězil a stoupal tabulkou.

Až se ocitl na čele.

Víc než zmrtvýchvstání Ježíše

Přišly Vánoce. Mendes, který se před rokem odstěhoval do Česka a nyní učí angličtinu v Praze, se vypravil s kamarády do hospody. V alkoholové euforii si koupil letenku domů, aby viděl poslední domácí zápas. „Tušil jsem, že bude důležitý. Ale nikdy, nikdy by mě nenapadlo, že to může skončit takhle.“

Na to, co v sobotu zažil, sotva někdy zapomene. Navždy bude mít před očima, jak na plochu nastupuje slavný italský tenor Andrea Bocelli. Jak odhaluje pod bundou skrytý dres Leicesteru a stadion se dojímá, když zpívá árii Nessun dorma. Jak Leicester střílí tři góly, zase vyhrává a fanoušci slaví.

Fotogalerie

Ale tahle euforie byla jiná, elektrizující, absolutní. Radost šampionů.

„Takhle poblázněné město jsem ještě neviděl,“ popsal. „Lidé objímali cizince v ulicích, zpívali písničky, vyprávěli si zážitky... Fanoušci ze všech koutů světa přijeli do mého města a byla to nádhera. Takový ohlas by nemělo, ani kdyby Ježíš znovu vstal z mrtvých.“

Sobotní noc v Leicesteru byla magická - a dlouhá. Den poté Mendes napsal: „Sedím doma s největší kocovinou, jakou si jde představit. Ale taky s největším úsměvem na tváři.“ Zvažoval, že se vrátí domů a koupí si permanentku na příští sezonu. „Těším se na Ligu mistrů. Chci vidět, jak porazíme Barcelonu.“

Mendes často přirovnával fandění Leicesteru k nejhoršímu možnému vztahu. „Budil ve vás naděje, jen aby je znovu a znovu ničil. A ještě jste za to museli platit!“

Události z nynější sezony mu však všechno špatné vynahradily. „Ten příběh nejde popsat slovy. Celý svět se zajímá o to, co tak zbožňuju. Nikdy jsem si nemyslel, že mě něco naplní takovou hrdostí.“

Rozhodně to nepředpokládal 30. března 1994, kdy svůj první výlet na Leicester spokojeně prospal.





Tabulka ligy

Mužstvo Z V R P S B
1. Chelsea FC 14 11 1 2 32:11 34
2. Arsenal FC 14 9 4 1 33:14 31
3. Liverpool FC 14 9 3 2 35:18 30
4. Manchester City 14 9 3 2 30:15 30
5. Tottenham Hotspur 14 7 6 1 24:10 27
6. Manchester United 14 5 6 3 19:16 21
7. West Bromwich Albion 14 5 5 4 20:17 20
8. Everton FC 14 5 5 4 17:16 20
9. Stoke City 14 5 4 5 16:19 19
10. Bournemouth 14 5 3 6 19:22 18
11. Watford 14 5 3 6 18:24 18
12. Southampton FC 14 4 5 5 13:15 17
13. Crystal Palace 14 4 2 8 24:26 14
14. Burnley 14 4 2 8 12:23 14
15. Leicester City 14 3 4 7 17:24 13
16. Middlesbrough 13 2 6 5 12:15 12
17. West Ham United 14 3 3 8 15:29 12
18. Sunderland 14 3 2 9 14:24 11
19. Hull Football Club 13 3 2 8 11:28 11
20. Swansea 14 2 3 9 16:31 9

Anglická liga 2016/2017

14. kolo
3.12.2016
W.B.A.Watford3:1
C.PalaceSoutham.3:0
Bournem.Liverpoo4:3
TottenhaSwansea5:0
Man.CityChelsea1:3
West HamArsenal1:5
SunderlaLeiceste2:1
EvertonMan.Utd.1:1
StokeBurnley2:0
MiddlesbHull CitSo
15. kolo
10.12.2016
Southam.MiddlesbSo
LiverpooWest HamSo
SwanseaSunderlaSo
ChelseaW.B.A.So
WatfordEvertonSo
Man.Utd.TottenhaSo
ArsenalStokeSo
LeicesteMan.CitySo
Hull CitC.PalaceSo
BurnleyBournem.So

Nejčtenější

Najdete na iDNES.cz



mobilní verze